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战锤神座 第两百五十八章,休养生息
    夏季的热风在吉恩男爵领之内肆虐,灼热的太阳照射着土地,农奴们正在农田之内汗流浃背地工作,大滴大滴的汗水滴在泥土地,汗水承载着农奴们获得丰收的期望,也代表着他们的辛苦,承载着一家人的生计,农奴耕作、缴税、上供,骑士们收税、战斗、守护,这几乎构成了他们生活的全部。

    农奴们唯一上升的道路只有战争,接受征召,加入军队,征讨敌人,然后期望着自己能够得到贵族的看中,被提拔为军士甚至游骑兵,改变命运。

    农奴们从早上五点就起来干活,而得到早上十点左右的时候,由于天气太热,他们就不再工作。

    两个农奴正坐在草棚底下乘凉,粗制滥造的陶罐里面装着水,他们就直接这样用碗从陶罐里面取水喝,你一口我一口。

    “呜哇,累死我了。”

    “搞这么累干什么啊。”

    “是啊,今天真是累坏啦。”

    “种地什么的我都不想干啦~”

    “是啊,我也差不多啦。”

    两个农奴抱怨道,他们总是觉得耕作很辛苦,可实际上今天的农活也就做到这里为止了,今天剩下的时间都是他们休息的时间。

    农奴们其实并没有想象中的那么勤快和那么艰苦,很多农奴是经常吃不饱饭,但是很多时候他们宁愿饿着肚子也不会去努力耕作,原因很简单,什九税会榨干农奴们几乎所有的努力,倾国之力养骑士的结果就是国家的资源集中于骑士身上,而不考虑农奴。

    “这种情况有利有弊,你知道么?我的男爵,在帝国,我们有三成的人都是流浪汉。”就在远处,莱恩、奥利维尔、洛普斯还有卡森伯格正坐在城镇边缘一个酒馆的二楼之上,他们同样在乘凉。

    奥利维尔在这次的战争中表现出色,他几个人就解决了好几个荒坟守卫和嗜血天鬼。

    在这次的战争中,跟随着弗朗索瓦出征的两百多精锐损失了大约五十多人,其中二十几个伤兵经过休养可以重返队伍,剩下的或死或残。

    伤残的士兵将可以被编入平时负责治安的巡逻队里面,或者领取一笔抚恤金。

    “流浪汉,没有任何产业,没有人愿意收留他们,他们是失去土地的农民、无家可归的被流放者,战败的逃兵,还有破产的贵族。”莱恩水凝成冰块投入红酒之中:“不像布列塔尼亚,每个农奴都有所属的贵族,贵族们不仅要无条件地接纳他们,而且还要在需要的时候保护他们,帝国的贵族最讨厌的就是这些创造不了收入的流浪汉,他们四处被赶,靠着打零工为生,混沌的腐化在他们的心里蔓延。”

    “是的,我在帝国首都布伦瑞克读书的时候就深有感悟。”游侠骑士赫克斯点头,他说道:“布伦瑞克是一座非常庞大的城市,非常庞大,又被称为‘帝国心脏’,但是实际上,那座城市却是一座建立在贫民窟和烂泥塘上的城市,城市的每个码头区之内都淤积着数万人,混沌,堕落,腐化四处蔓延。”

    “和马林堡很像,一座城市的人口突破到一个临界点之后这是必然的结果,人太多,从卫生到治安都面临严峻的考验,城市的集聚效应不是1+1这么简单。”管家卡森伯格也跟着说道。

    “现在看来,领民的积极性还算不错,不算消极怠工。”奥利维尔对于聊这些不感兴趣,他想要聊的是战争:“男爵,我认为我们现在要重新整顿一下军队,同时再趁着仲夏节的征兵活动中招募优秀的兵源。”

    对于新征召兵源莱恩并没有什么意见:“这次计划征召五十到一百人,赫克斯,征召军队的事就交给你了。”

    “明白。”赫克斯点头答应道。

    “我的男爵,数个全新的风车磨坊已经投入使用,我们只征收很少一部分的风车税,但是我们规定如果所属区域的风车损坏,农奴们需要承担维修风车的义务。”卡森伯格拿着表单,接着说道:“还有值得注意的是,木精灵最近开始尝试在农奴之间传播伊莎和库诺斯的信仰,但是被我制止了。”

    “制止是对的。”莱恩不耐烦地说道:“木精灵根本就没有想真的传播信仰,他们只是想要诱拐那些小孩去当他们的仆人,给我警告木精灵,如果只是需要劳动力和帮手也就算了,毕竟也是正常的雇佣,如果他们打算用小孩去做仪式或者献祭,我就夷平他们的观察站!”

    “我的男爵,你声明显赫,威望无人能及,实际上在我跟木精灵交涉之后,他们已经表示了自己的歉意,并保证以后不会再做这种事了。”卡森伯格补充道。

    “那就好。”莱恩击杀血红公爵的消息已经在王国之内传开,他现在在骑士王国的声望已经如日中天,甚至就连帝国人和南方国度人也熟知他的大名和事迹,在这种情况下,木精灵自然也不会和他冲突,他还是木精灵唯一的贸易伙伴。

    莱恩开始思考起自己领地的事。

    目前他的领地已经非常繁荣,各种工程建设都有条不紊地进行着,与木精灵的贸易给他带来了大量的财富和一座医院,收留矮人给他带来了三座工坊,但是这还远远不够。

    经过这场战争,莱恩意识到,如果没有一只强有力的军队,要如何对抗邪恶?几个人组成的精锐小队为了烧几个攻城器械弄得九死一生,他可不能总是这么干。

    说起来,吸血鬼也真是喜欢换家啊,一次不够还来了第二次,想到这里,莱恩苦笑着摇摇头,这下,穆席隆的吸血鬼至少需要安静很多年了,对于吸血鬼军队来说,尸体和骨架这些东西随处可见,但是血骑士的损失和嗜血天鬼、嗜血蝠狼的损失就足够让穆席隆的吸血鬼心痛了。

    换家?好事儿~

    一名血骑士需要数十上百年的培养,而且还要经过淘汰率极高的生死磨炼,才能算是合格的血骑士,而这次的图瑞斯城堡战争包括夏隆森林里面的战争,吸血鬼损失了数十个血骑士,这对于穆席隆来说是真正可怕的损失,可能需要很多年才能补回来。

    嗜血天鬼和嗜血蝠狼也是同理,这些生物都要从小培养。

    “男爵,城镇里面的铁匠们有意见,矮人制造出来的东西质量太好,价格又公道,他们没有饭吃,因此出现了一些冲突。”卡森伯格接着汇报领地内的情况。

    “那就让他们跟着矮人学技术,都是靠手艺吃饭,技不如人自然要被淘汰,矮人又没有禁止招收人类学徒。”莱恩淡淡地作出了批示:“不愿意学手艺的可以滚蛋。”

    “是,我的男爵,还有,德隆工匠表示,又有一群矮人得知了这里的待遇,试图来这里定居,他想问你是否愿意接受?”卡森伯格取出一张羊皮纸,接着说道。

    “多少人?”

    “大概……四百多。”

    莱恩心想这个数量还行,不太多,不过他不想这么草率地下决定:“我们先去矮人的新家看看吧,今天德隆好像休息。”

    “那么请让我为你带路,我的男爵。”卡森伯格站了起来,四个人在太阳下赶路。

    大概骑马走了半个多小时,矮人的社区到了。

    这是一片独立的社区,矮人将自己的住所建立在了一片丘陵下面,没错,就是丘陵下面,当莱恩顺着石板道路来到矮人社区的时候,他发现矮人已经将丘陵的下方挖空了,他们制造了深邃的地下室群用来居住,仅有少部分的矮人愿意在外面建造房子,矮人的房子造型古朴,大多选择坚固的尖顶石头结构,而且外面缺乏装饰,除了在他们的社区中间专门建了矮人主神的神像。

    有两个矮人正拿着长火铳在瞭望塔上站岗,看见莱恩出现了,他们高兴地敬礼示意:“您好,莱恩阁下,愿你的胡子又长又漂亮,”

    “噗~”两个游侠骑士都忍不住笑了,莱恩根本就没有留胡子,他征战回来时候确实有了一点胡茬,不过很快就刮了,今年莱恩二十八岁,还没到留胡子的年龄。

    莱恩倒是没有特别说什么,他只是笑笑:“谢谢,请问德隆先生在么?”

    “哦!我的老朋友~莱恩阁下。”矮人符文工匠德隆-费因森从社区里面出来了:“欢迎~”

    几个人进入社区,奥利维尔就像发现了新大陆一样,四处看来看去,矮人没有什么稀罕的,不过矮人的社区他还是第一次见,赫克斯和卡森伯格努力地保持着平静,但是他们同样对矮人社区感到好奇。

    许多矮人都对人类这种好奇的样子感到鄙夷,心想这些笨学生真是少见多怪。

    是的,大部分矮人虽然和人类关系良好,但是他们心底认为人类是自己的笨学生,从帝国和矮人结成“神圣同盟”以来,人类的武器制造技术是矮人传授的,人类的攻城武器技术是矮人慷慨地分享,火药技术和蒸汽武器更是矮人无私地赠与。

    所以在矮人看来,人类是自己的朋友,同时也是个不太有天赋的笨学生,每当人类在科技上有重大突破,矮人总是觉得面子上过不去,矮人工程师协会就会立即拿出新的研究成果将人类的技术压下去,同时耀武扬威一番。

    德隆注意到莱恩不断地四处张望,于是主动开口说道:“我的男爵,怎么了?”

    “没有什么,我注意到你们的房屋都修得特别厚,还要使用巨石遮盖,是有什么理由么?”莱恩打量着矮人的石头房屋,即使材料单调,矮人还是把自己的房子修得非常整齐和美观,没有华丽的装饰,但是有一种矮人独有的严肃感。

    “建房子可是一门学问啊,我的男爵。”德隆指着自己的石头房子:“墙修得太窄,房子就会很热,墙修得太厚,房子内就会很冷。”

    矮人的话听起来答非所问,莱恩也没有在意,德隆打开了自己的房门,他的房子是整个社区之中最大也最豪华的,足足有接近三米高(对于矮人来说):“请进,莱恩阁下,几位先生。”

    莱恩几个人弯着腰进入房间之内,来到客厅里面坐下,德隆取出了好几杯麦芽酒放在桌上,同时还端出了一些熏肉和烤培根:“请慢用,很抱歉,莱恩阁下来了应该用巴格曼啤酒款待你,但是我现在没有,不过……应该很快就会有了,我托人去微风堡买了几桶。”

    “看起来现在德隆先生过得不错啊!”莱恩笑眯眯地,矮人的啤酒口味很浓,肉的味道也很咸,只能说勉强可以入口。

    “还行吧,就像你看到的,很多同胞们还是不适应居住在天空之下,所以他们开辟了丘陵之内的地下室群。”德隆摸着自己的白胡子:“我一开始的时候也不太习惯,我的男爵,你不觉得当你抬头看向天空的时候,你会害怕自己掉进去,掉到那无限的星空中去么?”

    “我从不觉得,相反,每当我抬头仰望星空的时候,我总是觉得自己无比渺小。”莱恩轻轻摇头,德隆也不以为意,他接着说道:“莱恩阁下,你这次来一定是因为斯温的事对么?”

    “是,我不是不欢迎你的族人,我只是希望弄清楚他们的由来,还有需要我提供什么。”莱恩平静地说道。

    “应该的,应该的。”德隆连连点头:“他是我的朋友,叫做斯温,斯温-诺维格林,是一位强大的矮人族长和符文铁匠,是个八十七岁的年轻人(矮人都能活至少四百岁),他的城塞被夜地精毁了,他的族人大半死在了战争之中,绝望的抗争持续了十几年之后,斯温终于意识到,剩下的四百多族人已经不足以夺回祖先的城塞,他们需要一个地方休养生息,所以我建议他们来这儿。”

    “诺维格林氏族剩下的族人已经不多,不过他们都是优秀的战士,他们愿意用自己的双手换取自己想要的生存必需品,这可以是做工,也可以是杀戮,只要你为他们提供一个安居乐业的地方,以及足够的麦芽酒。”德隆不善言辞,他只能用这种干瘪瘪的话试图取得莱恩的信任。

    “休养生息是么?”莱恩思考了一会儿,终于点头:“好的,叫他们来吧,我批准了。”

    他的领地也需要休养生息了。

    这个时候,有一个骑士扈从骑着马从远方奔来,他告诉了莱恩一个消息。

    国王特使已经抵达。
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